LA THAÏLANDE DU NORD

Quoi de plus beau que de partir pour quelques jours dans l’une des plus mythique destination de l’Asie de Sud-Est ? Souvent considérée d’ailleurs comme LA destination numéro 1 pour les backpackers, la Thaïlande sait offrir une multitude d’activités et il y en a pour tous les goûts. Richesse culturelle, gentillesse de ses habitants, cuisine enivrante, une nature luxuriante et bien d’autres attraits ont fait de la Thaïlande notre première destination lors de notre voyage autour de l’Asie.

CHIANG MAÏ

Surnommée la rose du nord, Chiang Maï  est connu pour être la deuxième ville la plus importante du pays après sa grande sœur Bangkok. Totalement différente l’une de l’autre, Chiang Maï incarne le dynamisme et la modernité d’une grande cité tout en gardant ce charme qui fait de cette ville un haut lieu de la culture thaïlandaise.
La cité du nord regorge de temples sacrés, elle est un haut lieu de l’artisanat local de part sa production d’objet en bois, en argent mais également en céramique qui font d’elle la principale destination pour l’achat et la vente d’objets artisanaux.
Chiang Maï possède également une très bonne réputation en ce qui concerne sa gastronomie et vous y trouverez de nombreux établissement proposant des cours de cuisine.

Si vous avez un pied à Chiang Maï, courez explorer :

+ Wat Chiang Man
Le Wat Chiang Man, littéralement « Wat fortifié et solide » est le monastère le plus vieux et le plus ancien de la ville de Chiang Maï Situé à l’intérieur des murs de la vieille ville, ce temple se distingue par ses 15 sculptures d’éléphants soutenant le chedi.

+ Wat Phra Singh
Le Wat Phra Singh situé dans le centre névralgique de l’ancienne cité de Chiang Maï, à l’intérieur même de l’enceinte de la ville est l’un des plus grands, l’un des plus visités et l’un des plus intéressants parmi tous les temples de la ville.

+ Wat Chedi Luang
Le Wat Chedi Luang occupe une place très importante dans le quotidien de la population locale  (il fait partie des neufs temples qui composent le mandala de la ville de Chiang Maï, autrement dit, le centre de l’espace sacré.) Malgré son état de ruine, le Wat Chedi Luang est le lieu le plus sacré de Chiang Maï et plusieurs moines le fréquentent régulièrement pour leur prière ou le pèlerinage.

+Wat Mahawan
L’un des plus beaux temples en dehors de la vieille ville !  Wat Mahawan est mon petit coup de cœur.  Le chedi blanchi à la chaux et ses portes de style birman sont décorées d’une des plusieurs gravures et sculptures d’anges en stuc et de bêtes mythiques.

Vous pouvez également explorer :

+ Wat Bupparam
+ Wat Cheatawan
+ Wat Sean muan ma luang

Connaissez vous le Le Wat Phra That Doi Suthep ?

Haut lieu de la culture Thaïlandaise, il fait partie des temples bouddhistes les plus vénérés et les plus importants de toute la province de Chiang Mai. Le temple se situe à 15 km au nord-ouest de Chiang Mai et fait partie du parc national de Doi Suthep.

Son histoire est assez particulière car les origines de la fondation du temple reste à ce jour assez flou du fait de son ancienneté, mais l’hypothèse la plus probante raconte qu’il aurait été construit par le Roi Keu Naone, en 1383, qui recrutait plusieurs milliers d’ouvriers dans des tâches fastidieuses: ceux ci étaient contraints de traverser l’immensité de la jungle pour transporter les matériaux nécessaires à la construction du site.
En 1935, une route qui mène directement au temple fut construite. C’est le résultat du travail acharné de plusieurs milliers de fidèles qui ont pu réussir cet exploit en une durée de seulement 6 mois.
Dès lors, le temple a connu plusieurs travaux de rénovations au fil du temps pour être agrandi et embelli, notamment grâce à l’ajout de nouveaux sanctuaires et bâtiments sacrés qui confèrent au monastère un charme bouddhique sans précédent.

Pour l’atteindre par la route principale, vous devrez gravir les 309 marches qui partent du parking jusqu’à l’entrée du temple. Deux magnifiques nagas (serpents à tête de dragons) protègent le passage sur toute la longueur des escaliers.
Au sommet se trouve de nombreux temples et sanctuaires mais le Chedi : un très ancien sanctuaire se trouvant au centre de la cour et entièrement plaqué or du haut de ses 24 mètres est l’élément le plus important de ce lieu sacré.

Il n’est pas compliqué de se rendre au Wat Phra That Doi Suthep .
Comptez environ  30 minutes à bord d’une « red cars » mais il ne partira pas avant d’avoir au moins 8 personnes à son bord.
Le prix d’un aller est environ 40 Baths par personne et par trajet depuis l’université de Chiang Maï ou le Zoo.
Depuis le centre ville, le prix est plus élevé. Quand nous avons posé la question aux différents chauffeurs, il nous ont répondu environ 200 Baths.

Vous pouvez faire le trajet en scooter La route est belle mais c’est une route de montagne avec de nombreux virages. L’avantage est que vous pouvez par la suite explorer le parc national  Doi Suthep s’il vous reste du temps.

 

 

 

Infos pratiques :
Tarif à l’entrée : 30 bahts.
Ouverture : de 8h à 16h30.

LES MARCHÉS, LES MANIFESTATIONS CULTURELLES ET LES ACTIVITÉS.

+Le Grand Cayon
Si vous souhaitez passer une après midi baignade dans les environs de Chiang Maï,  vous pouvez faire une tour Hang Dong Grand Canyon. Le Grand Canyon « classique » dont l’entrée coûte 100 THB et de l’autre coté de la falaise, se trouve le Grand Canyon Waterpark  avec des activités  aquatiques.
L’entrée y coûte 350 THB mais nous n’avons pas testé cette partie.
Le parc est ouvert tous les jours de 9h à 18h et il vous faudra environs 30-40 minutes en scooter pour vous y rendre.

+Le Loy Kratong- Yee Peng Festival /La fête des fleurs et autres manifestations culturelles

  • Le Loy kratong et le Yee Peng sont un évènement très important dans la culture thaïlandaise. Se déroulant en même temps le festival a lieu lors de la pleine lune du 12e mois du calendrier thaï lunaire traditionnel ; dans le calendrier occidental, ceci se produit généralement en novembre.

C’est un vrai spectacle pour les yeux. Entre les kratongs flottant sur le Mae Ping et les lanternes éclairant le ciel nocturne de la ville créés une atmosphère qui vaut le détour !

  • Le Chiang Maï Flower Festival se tient chaque année, le 1er week-end de février et dure 3 jours. Vous pourrez profiter des défilés des chars fleuris, d’activités dans le parc de Nong Buak Hat comme par exemple un bon massage sous les arbres, des concerts et sans oublier le marché nocturne.

Petit conseil, tenez vous informez des manifestations culturelles de la ville suivant la période à laquelle vous y êtes.

+Les nights markets
Toujours un incontournable en Asie que se soit pour l’ambiance ou la nourriture !

+ Trekking & Elephant Sanctuary
Amoureux de la nature, vous serez combler ! La province de Chiang Maï est  connue pour ses treks. Au delà de la ville, s’étend un écosystème riche en faune et en flore. De nombreuses agences proposent des formules pouvant correspondre à vos attentes. Je vous conseille toutefois de faire la comparaison d’une agence à l’autres et de choisir un trek de préférence éco-responsable. 
Si par la même occasion vous aimeriez passer du temps avec des éléphants, de nombreux sanctuaires existe dans la région. Il sera possible de profiter d’un moment privilégier avec eux, de les nourrir, les laver et même faire une promenade! Mais attention, ne faites pas de ballade à dos d’éléphant !

Comment se rendre à Chiang Maï :
Depuis Bangkok : Il existe plusieurs options pour rejoindre la ville tel que le train, le bus et l’avion.
Pour le bus comptez 10h de trajet et 11h pour le train. Il vous faudra seulement 1h par voie aérienne.
Depuis Ayutthaya : Des bus sont disponibles et vous devrez compter 9h de trajet
ou Phitsanulok : Il est possible de prendre le  train ou le bus. Il vous faudra environ 6h en bus et environ 7h en train.
N’oubliez pas que les temps de trajets sont approximatifs. Je vous conseil de visiter  le site https://www.thailandee.com

PAÏ

Petite ville située au nord de Chiang Maï, Paï une destination qui vous enchantera si vous aimez la nature, la nourriture et l’ambiance festive. Mais n’ayez pas peur, si vous êtes à la recherche de calme, Paï sera fait pour vous aussi ! Proche de la frontière Birmane, la région qui l’entoure est à couper le souffle ! Cascades, canyons, rizières et grottes… Il vous sera difficile de vous ennuyez ! N’attendez plus et partez découvrir Paï !

COMMENT SE RENDRE À PAÏ ?

Pour aller à Paï, depuis par Chiang Maï vous pouvez prendre un minivan  et le trajet durera 3h ou vous pouvez y aller part vos propres moyens en louant un scooter. Comptez une demi journée pour rejoindre Paï.
Nous avons choisi l’option numéro 2 et je vais vous expliquer pourquoi?
Le choix du scooter nous a paru la plus évidente quand vous avons décidé de faire un tour à Paï. Il y a de nombreuses choses à voir sur la route qui sépare les deux villes, et prendre un mini van et ne rien voir tout en sachant que sont principalement des routes de montagnes ne nous a pas convaincu.
Donc si vous souhaitez faire comme nous, vous pouvez :
+ Louer un scooter dans un shop dédié à cela.
+ Louer un scooter à votre guest house/ hôtel/auberge.

Pour les deux options vous devrez :

  • avoir votre permis de conduire et votre permis de conduire international sur vous.
  • Laisser votre passeport en caution. Je préfère laisser une copie de ce dernier ou ma carte d’identité mais vous rencontrez des difficultés a part si votre loueur est sympathique !
  • Vérifier l’état du scooter et prendre des photos des dégâts déjà présents avec la location. Cela pourrait vous aider à vous sortir d’une mauvaise histoire si votre cher loueur  est malhonnête.
  • Vous équiper d’un casque ! Ne conduisez surtout pas sans casque ! d’une part car c’est extrêmement dangereux mais également car la police thaïlandaise ne nous fera pas de cadeaux !
  • Négocier le prix ! Plus la durée de location scooter sera longue, plus il vous sera facile de négocier un meilleur prix !
  • Demander si vous pouvez laisser votre backpack car vous n’aurez pas besoin de toute votre maison pour passer quelques jours sur Paï.
  • Ramener le scooter avec le même niveau d’essence

Une fois que vous avez votre scooter, il est temps de partir en direction de Paï !

Sur la route vous pouvez explorer :

+ Une strawberry farm
Vous remarquerez en chemin qu’il y a de nombreuses fermes dont la principale activité est la production de fraises. Si la saison le permet, n’hésitez pas à y faire un tour et récolter vous même vos petites fraises Thaïlandaise!

+ Mork-Fa Falls
Cette cascade est un bon endroit pour faire un petit arrêt avant de continuer votre route vers Paï.

 

+ Mémorial Bridge
Vestige du passé, ce pont fut construit durant la seconde guerre mondiale par les Japonais, il n’est aujourd’hui plus utilisé mais reste accessible aux piétons.

Vous avez un pied à Paï, courez explorer :

+ Le canyon de Paï
Le canyon de Paï est une formation géologique naturelle assez surprenante dans se genre d’environnement très verdoyant ! Je vous conseille de vous y rendre assez tôt le matin ou en fin de journée afin de profiter du coucher de soleil !

 

+ Pam Bok & Mor Paeng Falls
Se sont les deux principales cascades de Paï. Elles vous permettront de vous rafraichir un peu en cas de forte chaleur !

+ Land Split
C’est une fracture géologique causée par un tremblement de terre en 2008. Vous pourrez également déguster toute une variété de fruits produits sur place comme la roselle, une fleur d’hibiscus après votre balade.

+ Le pont de bambou
Traversant les rizières environnantes, vous pouvez vous balader et apprécier le paysage qui vous entoure.  À faire de préférence avant la récolte du riz quand tout est encore vert ! (Pas comme nous…)

+ Le marché nocturne
La ville de Paï est connu pour son marché nocturne proposant une multitude de plats et de saveurs.

CHIANG RAÏ

Bien plus calme que sa grande sœur, Chiang Raï se trouve à l’extrême nord du pays proche des frontières du Laos et du Myanmar. Dans les montagnes environnantes se trouve la plus grande plantation de thé du pays  et la plantation de café la plus connu du pays. Pour les amoureux de nature et d’activités sportives, elle sera répondre à vos attentes. Culturellement, Chiang Raï possède l’un des plus beaux temples du pays, le White Temple mais il ne sera pas le seul temple à vous en mettre pleins des yeux.

Si vous avez un pied à Chiang Rai, courez explorer :

+  Le White Temple (Wat Rong Khun)
La blancheur incarne la pureté du Bouddhisme et les miroirs, l’illumination.
Pour obtenir un temple d’une blancheur éclatante, l’artiste Chalermchai Kositpipat a utilisé des morceaux de miroirs qui ont été incrustés dans l’édifice qui est devenu aujourd’hui un des temples les plus visités du nord de la Thaïlande.

+ Wat Huay  Pla  Kung (Big Buddha)
Représentation de la déesse de la compassion, sa dimension est impressionnante et vous pourrez apercevoir la statue avant même d’arriver sur les lieux.

+ La Golden Clock Tower
Baladez vous dans les rues de la ville tout en passant devant la fameuse tour de l’horloge dorée.

+ Chiang Rai Night Bazaar
Comme à notre habitude, nous vous conseillons de faire un tour au marché nocturne de la ville.

Vous pouvez également  explorez:

+ La Black House museum (Baan Si Dam)
+ Le Blue Temple (Wat Rong Suea Ten)
+ Le Wat Phra Kaew
+ Doi Chang

COMMENT SE RENDRE À CHIANG RAI :
Depuis Bangkok : Les options bus et avion sont possibles. Prévoyez 12h en bus et 1h30 par avion.
Depuis Chiang Maï : Des bus sont disponibles, comptez 3h pour effectuer le trajet.